Вы не жили в Афганистане

— Послушайте, не унимался pябой, — Вы ведь не жили в Афганистане не знаете местных нравов и обычаев.

Афганцам не нужны ваши самолеты. Они их все равно переломают.

Чучин смерил рябого презрительным взглядом.

— Напрасно вы так смотрите,- вмешался в разговор Городецкий.- Мы не

разбойники, не людоеды. Если захотите, отпустим вас на все четыре стороны. Только не сегодня, а через пару дней. За это время всякое может случиться.

Я, например, слышал, что возмущенные афганцы собираются уничтожить

самолеты. Когда вернетесь, вас будут спрашивать, где вы провели эти дни.

Вразумительно объяснить вы ничего не сумеете. А мы, со своей стороны, поможем властям подыскать для вашего загадочного исчезновения удобную нам, а не вам версию…

— Даже если меня не будет, останется Гоппе,- твердо ответил Чучин.

Городецкий с пренебрежением махнул рукой.

Это уж наша забота.

— Я вижу,- презрительно бросил Иван Городецкому,- ты здесь большой

человек.

Не обращайте на него внимания,- поморщился англичанин.- Поймите‚- продолжал он,- Россия всегда признавала влияние Британии в Афганистане. Так было раньше, будет и впредь. Мы ничего не имеем ни против вас, ни против Гоппе. Но наше правительство не может допустить существования в Кабуле советской школы.

Вдали раскатисто прогрохотал пушечный выстрел. «Уже десять часов,-

подумал Иван.- Быть может, Камал догадался сообщить в летную школу,

что я не пришел? А если и так, где они будут меня искать? В любом случае,

нужно постараться выиграть время.

Иван взглянул на рябого, смотревшего на него в ожидании ответа.

Зачем вы тогда в Бухаре убили Тахира? — попытался перевести разговор на другую тему Чучин.

От неожиданного вопроса рябой, казалось, на мгновение растерялся. Но тут

же поспешил скрыть это — не спеша раскурил сигару и затянулся, жмурясь

от удовольствия.

Старик просто потерял чувство меры — объяснил он, скорчив трагическую мину. Сначала отказался помочь. Я стерпел и простил это, но, когда

он решил донести на нас в Чека, терпение мое лопнуло.