Вокруг тотчас же собралась толпа

Перебросившись с ним несколькими фразами, юноша с ликующим видом

принялся что-то громко выкрикивать, созывая соплеменников.

Вокруг тотчас же собралась толпа, и он, отчаянно жестикулируя и воздевая руки к небу, произнес маленькую речь, после которой все бросились к Чучину.

На этот раз непонятная Ивану подозрительность сменилась столь же непонятными ему восторгами. Женщины принесли кувшины с кумысом. Чучина

угощали со всех сторон. На него смотрели с восхищением.

Пора было отправляться в путь. Несколько кочевников выехали вместе с

ними — то ли для того, чтобы охранять их от нападений, то ли для того, чтобы показать дорогу.

Верблюд и лошади, хорошо отдохнувшие за ночь, двигались легко и быстро. Дорога оказалась не такой изнурительной, как накануне, и продлилась

недолго. Вскоре перед спутниками выросли зубчатые стены рабата.

У Ивана сердце захолонуло от волнения, когда он въезжал в ворота. Какие новости ждут его здесь?

Отрясд был на дворе рабата. Гоппе, Аркадий Баратов и Камал бежали навстречу.

Все в порядке‚- стискивая в объятиях Ивана, поспешил успокоить его Гоппе.

— Груз цел. Мы вовремя проскочили самое опасное место. Но не представляешь, как напереживались из-за тебя…

Кочевники, провожавшие Чучина до караван-сарая, вскочили на лошадей,

сделали круг по двору рабата и галопом ускакали прочь.

Камал вернулся к Ивану.

Так, кто же эти люди, провожавшие нас до рабата? — спросил Чучин

у журналиста.

Хезарийцы,- ответил тот. Вам сильно повезло, что вы на них наткнулись. Погонщик ведь не знал, в каком мы рабате, и собирался идти по неверной дороге.

A почему эти самые хезарийцы встретили нас недоброжелательно?

поинтересовался Иван.

Камал ухмыльнулся.

Они приняли тебя за англичанина — объяснил он.

— Форма твои им показалась странной, и они решили. Что погонщик хочет провести их.

Страница 40