У тебя прекрасная мечта

Боялся, что над ним будут смеяться. Но Maрия Ильинична не смеялась.

У тебя прекрасная мечта,- совершенно серьезно сказала она.

— Почему же ты так смущаешься?

Мне кажется‚ — осмелел Иван,- сейчас самолеты — это не главное.

А что, по-твоему, главное? — удивилась Мария Ильинична.

То, чем занимаетесь вы. Революция. Вы вот женщина, а ничего не боитесь, на все идете ради революции, может быть, тоже отказались от какойнибудь своей мечты.

Мария Ильинична посмотрела на него долгим серьезным взглядом и, взяв за плечи, сказала как взрослому:

Послушай, Ваня. Революция для того и нужна, чтобы каждый человек мог осуществить свою мечту. Главное, стремиться к тому, что нужно людям, иметь мечты, достойные жертв, на которые идет народ ради их осуществления. Поверь мне — придет время, когда революции очень понадобятся и хорошие мастера, и хорошие летчики.

Баржу слегка тряхнуло на перекате. Иван очнулся от воспоминаний, взглянул на Мухтара. Тот сидел все так же неподвижно, глядя на волны.

Беда пришла неожиданно. Буксиры едва тянули за собой баржи по крутому

изгибу Амударьи, где течение было особенно сильным. И вот тут-то Чучин

увидел, что баржа, следовавшая за первым буксиром, внезапно перестала

двигаться, а катер, не обремененный грузом, стремительно рванулся вперед.

— Разворачивайся немедленно! — закричал Иван Мухтару.

Баржа теперь плыла им навстречу постепенно набирая скорость.

«Что делать?»-мелькнуло в мыслях. Времени на раздумья не было, Иван скинул сапоги и бросился в воду.

Бурное течение Амударьи подхватило Ивана. Он плыл изо всех сил, видя перед

собой только баржу. Она была совсем рядом. Еще немного усилий, еще несколько гребков, и он достигнет её борта. В этот момент острая каменная гряда встала на пути. Амударья несла Ивана в нескольких метрах oт баржи.

Преодолеть эти метры не было никакой возможности. А когда гряда Кончилась

баржа уже опередила Ивана

Догнать! Во что бы то ни стало догнать! Что-то тяжелое ударило Ивана по ногам. Он оглянулся это был конец троса.

Страница 14