Со звонким топотом

Со звонким топотом подбитых железными подковами сапог проходила через перекресток воинская колонна.

 Впереди ее торжественно вышагивал небольшой оркестр из шотландских волынок и оглушительно грохотавшего турецкого барабана.

На узкой базарной улице, куда свернул Иван, вряд ли могли разъехаться

две арбы. Здесь продавались лекарства, корешки,травы, распространявшие

вокруг пряный запах.

Выписанные из Парижа вечерние туалеты висели рядом с английскими костюмами. Возле них были разложены индийские платки, всех расцветок и видов галстуки. Грамофон французской фирмы «Пата» испускал визгливую мелодию, которая сменилась медленным, плавным танго.

Иван остановился возле лавки антиквара. Здесь рядом с чучелом крокодила были выставлены всевозможные часы, серебряные портсигары, браслеты,

кольца. Были здесь и короткие афганские кинжалы, и секиры, и изогнутые

турецкие ятаганы.

Когда Иван повернулся, чтобы продолжить свой путь, перед ним выросли

трое плечистых афганцев B форме солдат королевской гвардии.

Русский летчик? — спросил один из них по-английски.

Иван кивнул.

Приказ эмира. Следуйте за нами,- сказал гвардеец, коверкая английские слова.

Куда? Что случилось?

Приказ эмира‚- повторил афганец.- Здесь, рядом. Там все объяснят.

Они прошли не более ста метров, свернули в тихий переулок и остановились перед массивными воротами в глухой серой стене. Один из гвардейцев

осторожно постучал в дверь, она распахнулась, и в то же мгновение Ивана

втолкнули во двор. Оказать сопротивление он не успел-сильный удар в

затылок сбил его с ног.

Пришел в себя Иван в полутемной комнате. Нестерпимо болела голова.

Мучила жажда. Связанные за спиной руки затекли. Он с трудом поднялся

и подошел к крошечному оконцу, которое выходило во двор. Там возле бассейна стояли какие-то люди.

«Рябой дервиш!» узнал одного из них Чучин, и сердце его обдало холодком. Рядом с дервишем стоял холеный высокий европеец.