Рост потребления природных ресурсов

Нельзя сделать ни одной вещи, не используя природных богатств. Поэтому рост производства неизбежно связан с возрастающим их потреблением. 
В годы с 1913 по 1958 посевные площади (в сравнимых границах) в нашей стране возросли на 77,4 миллиона гектаров, освоено под земледелие более сотни миллионов гектаров не использовавшихся ранее земель. Бывозка древесины за
то же время возросла с 67 до 37бмиллионов кубометров в год; добыча рыбы, морского зверя и китов увеличилась с
1051 до 2931 тысячи тонн.
Рост потребления природных ресурсов будет продолжаться и впредь. В ближайшие два десятилетия, когда будет
создаваться материально-техническая база коммунизма в нашей стране, основные отрасли промышленности увеличат
свою продукцию более чем в пять раз.

Особенно быстро будут развиваться некоторые новые отрасли, потребляющие на тонну вырабатываемой продукции в десятки раз больше сырья и электроэнергии, чем старые. Реализовать эти планы можно, лишь используя больше полезных ископаемых, источников энергии, воды и других природных богатств.

Возникает вопрос: можем ли мы и далее без конца черпать из кладовых природы или наступит такой момент,
когда запасы того или иного важного ресурса окажутся исчерпанными? И если последняя опасность реальна, то как
ее предотвратить?
Исторический опыт показывает, что на ранних этапах развития производительных сил природные богатства во всех
странах кажутся неистощимыми. Но постепенно в связи с ростом населения и его потребностей, развитием производства и увеличением международной торговли то в одной, то в другой стране «спрос» на них начинает превышать «предло›кение››.

Кризис ускоряется, если хозяйство носит заведомо хищнический характер, как во многих капиталистических и особенно колониальных странах.
За короткое время на обширных территориях таких стран истребляются леса, истощаются запасы рыбы и пушнины,
плодородие почвы падает под влиянием эрозии и пыльных бурь, реки мелеют или вода в них делается непригодной к употреблению, загрязняется и мутнеет даже атмосфера.