Прибыли русские

Узнав, что прибыли русские, хозяин искренне обрадовался:

У нас бывают путешественники со всего света. Я и сам достаточно поездил за свою жизнь.

 Люблю встречаться с новыми людьми!

Он долго расспрашивал красноармейцев о революции и гражданской войне, все время удивляясь и ахая. Иван так и не понял, действительно ли хозяина так интересовала русская жизнь или это была привычная ему манера разговора.

Ночь наступила неожиданно, как это бывает только на юге, Иван отправился спать.

Может быть, в комнате было слишком душно, а может, мешал дождь, неистово хлеставший в окно, во всяком случае, заснуть Чучину не удавалось.

Иван дотянулся до глиняного кувшина и налил себе воды. Вода была теплой,

чуть сладковатой, и он досадливо поморщился.

«А теперь спать!» — приказал себе Иван, отставляя стакан в сторону. И

тут до его слуха донесся звук легких шагов. Кто-то крадучись шел вдоль стены. Шаги приближались.

Иван открыл дверь. У порога жался смертельно перепуганный Файзулла.

Он что-то быстро-быстро говорил. Но что? Мальчишка не знал ни одного русского слова, а Чучин не понимал поафгански. Пришлось разбудить пере-

водчика.

Мальчишка говорит, что никто не должен знать, что он был здесь, иначе они убьют его как собаку,- зевая, — переводил Баратов.

Кто убьет?

Бандиты, которые сегодня ночью должны поджечь самолеты.

Иван вскочил, схватил Файзуллу за плечи.

Откуда ты знаешь?

Файзулла залепетал дрожащим голосом…

Он залез в башню слева от входа и смотрел через бойницу на дорогу.

Когда стемнело, он заснул. Потом проснулся — и слышит голоса. Он подумал,

кому это понадобилось сюда забираться? Их несколько человек было. Они

обсуждали, как лучше к ящикам подобраться.

— Спроси, видел ли он их в лицо? — попросил Баратова Чучин.

Нет, разглядеть их он не мог, но слышал, как они обращались к главному, который должен подать им знак.