Помогали команды буксиров

Помогали Степному команды обоих буксиров. Особенно усердствовал капитан одного из них — Мухтар. Расторопный, веселый, знающий свое дело, он сновал повсюду.

Все, что касалось речной навигации, Мухтар, судя по всему, изучил досконально, на вопросы отвечал охотно, и обстоятельно и сам внимательно вслушивался в каждое слово собеседника, как бы взвешивая все «за» и «против».

И, взвесив, четко и коротко высказывал свое мнение — окончательное решение

опытного навигатора.

«На такого можно положиться»,- решил для себя Чучин.

Иван как раз беседовал с Мухтаром у ворот порта, когда вдруг заметил в

глубине тенистой улицы человека, в фигуре которого было что-то настораживающе знакомое.

Подожди, я на минуту‚- сказал он бравому речнику. И бросился вдогонку.

Человек, которого преследовал Иван, ни разу не обернулся, но ‚Чучин нутром

чуял, это тот самый рябой дервиш из Бухары.

«Одет как дервиш, а походка совсем как у военного»,- думал Иван, торопливо шагая вслед за толстяком.

Дервиш резко свернул в переулок и скрылся. Иван бросился за ним, но, повернув

за угол, обнаружил, что переулок совершенно безлюден. Он пробежал десяток метров и остановился в растерянности. Рядом слышался шум базара. Еще раз свернув, Чучин вышел на базарную площадь и сразу понял, что искать рябого в толпе — дело безнадежное.

Все же он пару раз прошелся между лавками, заглядывая под навесы и присматриваясь к сидящим там людям, и наконец, раздосадованный, вернулся

в порт.

На душе скребли кошки. Не покидало ощущение: правы были и Жаров и Плетнев — задание не прогулка. Особое значение каравану придают.

Страница 10