Обязан опасаться в дороге

Обязан опасаться, — подчеркнул он, однако от дальнейшего обсуждения вопроса уклонился, помолчал и закончил:

 — Вы едете В Чарджуй завтра. Туда же отправляется наш сотрудник. Поезжайте вместе. Мало ли что может случиться

в дороге…

Ha вокзале в Новом Чарджуе Чучина встретил сухонький юркий старичок в белом парусиновом костюме.

Петр Петрович Степной,- представился он,- мне поручено руководить погрузкой барж.

Иван взглянул на морщинистое лицо Степного и не удержался от вопроса:

Вы здесь давно служите?

Да вот как амударьинская флотилия появилась, с первого дня и служу,- расправляя полы своего расстегнутого пиджака, ответил Степной и рассмеялся: — Вы хотите сказать, что я слишком стар для своего ремесла? Мне семьдесят. Беда в том, что специалистов не хватает, а работы невпроворот. Так что, пока нужен и пока силы есть, буду служить. А вам, разрешите вопрос, уже доводилось по Амударье плавать?

Было дело. Два года назад,- подтвердил Иван.- Мы тогда вместе с механиком самолет переправляли.

Только баржа на мель села. Пришлось самолет на берегу собирать и дальше

лететь. Но на этот раз…

Что вы! Что вы! — замахал руками Степной.- У нас речники опытные.

Доставят ваши самолеты в Термез в лучшем виде. Все готово. Погрузка займет два дня.

Кстати,- Степной помедлил,- лучше, если и вы проведете их в порту. Мы приготовили для вас хорошее помещение.

А что, в городе волнения? — Чучин переглянулся с сопровождавшим его чекистом.

Нет, все тихо,- успокоил Степной. — Но нас уведомили, что вы выполняете задание особой важности. Мы подумали и решили, что так оно будет безопаснее.

Через час Чучин был в порту и сразу включился в работу.

Самолеты, пуды запасных частей, зеленоватые бочки с бензином предстояло разместить на двух стареньких, видавших виды баржах. Ворчливыи, но добродушный Петр Степной за свою долгую жизнь отправлял и принимал всякие грузы: хлопок, и зерно, и оружие. Его нисколько не смущало то обстоятельство, что иметь дело с самолетами пока не приходилось. Степной распоряжался уверенно, отдавая приказы пронзительным фальцетом.

Страница 9