Оба буксира стали на якорь

K тому времени, когда оба буксира стали на якорь, то уже темно.

Здесь бояться нечего‚- успокоил Мухтар‚- переночуем. Как у вас говорится, утро вечера мудренее.

Нет‚- отрезал Чучин.- Часовые сегодня спать не будут. И оба пулемета

должны быть в боевой готовности.

Сказано-сделано: выставили охрану, и, отпустив матросов, свободных

от вахты, Иван присел на бухту канатов у левого борта. К нему присоединился Мухтар.

Как это могло случиться? — помолчав, задумчиво спросил Иван.

Мухтар искоса взглянул на летчика и опустил глаза.

Течение очень сильное,- ответил он,- канат не выдержал и лопнул.

Такое объяснение не удовлетворило Чучина.

Но ведь буксиры постоянно по Амударье ходят, и канаты выдерживают‚- усомнился он.

Значит, плохо проверили канат в порту‚- стоял на своем Мухтар.- От

аварий никто не застрахован. Всего не учтешь. Такие случаи хоть и редко, но все же ‚бывают.

А не могло это быть диверсией?

Мухтар задумался, поскреб пальцем подбородок.

Может быть и такое. Еремеев в порту не из любопытства же к ящику с

двигателем подбирался. Я сразу и не сообразил, что он там с ломом делает.

Он и канат надрезать мог.

Зачем это ему могло понадобиться? Кто ему такое задание мог дать?

Басмачи‚- ответил Мухтар без нотки сомнения в голосе.- Банд много.

В Нурате Абдулла Кагар обосновался. Его агенты повсюду шныряют. Они как

шакалы, чуть что случись, уже где-нибудь поблизости рыщут.

«Что ж, вполне возможно, что так оно и есть»,- подумал Иван про себя.

Ты Еремеева знал?

Плохо‚- отрывисто бросил Мухтар и, помолчав, пояснил: -Он всего

несколько месяцев в порту проработал, да и в Чарджуе вроде недавно поселился. Откуда-то с Украины приехал. У него, кажется, жена туркменка.

Когда же он успел с басмнчами связаться? — глядя на воду, задумчиво

заметил Чучии.

Мухтар коротко засмеялся.

Страница 16