Неспроста все это

По-видимому, не только они. Неспроста все это — и смерть Тахира, и рябой… словом, ЧК не дремлет, но и сам не зевай.

Иван машинально нащупал рукой маузер.

Первый, кого Чучин встретил в порту, был Степной — бледный, в расстегнутом пиджаке, c дрожащими от волнения руками.

— Беда, ой беда! — повторял Петр Петрович.

— Да говорите же наконец, что случилось?

Грузчик у нас работал, Еремеев Николай. Вроде неплохой парень… Мухтар заметил, что он крутится возле ящика с самолетным двигателем. Смотрит, а тот ящик открывает. Мухтар к нему. А Еремеев на него с ломом, чуть голову не прошиб. Мухтар-чудом увернулся и застрелил его‚ — с трудом подбирая слова, объяснил расстроенный

— Петр Петрович. Куда же остальные смотрели? — мрачно спросил Чучин.

Степной развел руками.

-Они вдвоем на, барже оказались,- как бы оправдываясь, ответил он.- Погрузка, собственно, закончена. Так что делать там больше нечего было.

— Надо чекистов вызвать.

— Они уже здесь.

Иван, не дослушав, бросился к баржам. Надо было немедленно проверить сохранность самолетов. Осмотр немного успокоил его. На баржах царил

идеальный порядок. Каждый ящик с запасными частями, каждая бочка с

горючим или смазочными веществами стояли, старательно закрепленные на

своем месте.

Чучин подошел к беседовавшему с чекистами Мухтару. Тот в окружении

рабочих рассказывал о происшествии.

— Я бы эту гниду своими руками задавил,- сказал один из грузчиков.

— Что он все-таки хотел сделать? — недоумевал другой.

— Что ж тут непонятного‚ — начал объяснять курчавый рыжеволосый парень, — он хотел двигатель испюртить. Соберут самолет, полетят и поминай как звали…

Страница 11