Нас сюда послали

— Да кто во всей этой лапше разберется? Нас сюда послали не политическую обстановку выяснять, а самолеты в Кабул доставить.

И мы обязаны выполнить задание любой ценой. Понимаешь? Любой ценой! В нашем положении рисковать

нельзя.

Иван хорошо сознавал всю сложность их положения и все-таки согласиться с Гоппе не мог. Он тоже был за осторожность, но решительно против того, чтобы отталкивать тех, кто ищет дружбы.

Неизвестно, куда бы завел их спор, но тут дверь скрипнула и открылась. В комнату заглянул незнакомый человек.

Не помешаю? -спросил он порусски.- Вы, кажется, уже освоились

здесь.

Чучин и Гоппе выжидающе смотрели на незнакомца.

Евгений Карпович Тегер, советский консул в Мазари-Шарифе,- представился незнакомец.

А мандат у вас есть? — на всякий случай осведомился Гоппе.

Тегер сунул руку во внутренний карман пиджака.

Как же, с собой,- усмехнулся он и протянул документы.- Пришел посмотреть, как вас принимают.

Принимают, что и говорить, отлично,- ответил Гоппе.

Как генералов,- с улыбкой уточнил Чучин.

Аманулла-хан придает очень большое значение вашей миссии.- Тегер за неимением стульев сел на койку, заправленную рыжим одеялом из верблюжьей шерсти.

— Но я должен предупредить вас кое о чем. До сих пор все, что касалось доставки самолетов, держалось в строгом секрете. И все же известие об организации летной школы просочилось в близкие ко двору круги и, видимо, не всех обрадовало.

Мне вчера сообщили, что по Кабулу поползли слухи, будто русские обманывают эмира и никаких самолетов не будет.

Пока трудно сказать, что за этим кроется. Ясно только, что вы должны быть

крайне осторожны.

Гоппе многозначительно посмотрел на Чучина…

Визит Тегера был недолгим. Минут через двадцать он попрощался:

— Вы, наверное, устали с дороги, отдыхайте. Завтра днем наместник

края устраивает в вашу честь прием, а утром, если хотите, я могу поводить вас по городу.

Страница 28