Начальник гарнизона

Прямо с причала Иван поспешил в штаб. Начальник гарнизона приветствовал его как долгожданного гостя.

Предложил чаю. И в нескольких словах объяснил положение.

Отряд, который должен сопровождать самолеты в Афганистан, уже полностью сформирован. Вошли в него три летчика: Чучин, Гоппе и Шульц, шесть техников, двенадцать красноармейцев, переводчики Аркадий и Аванес Баратовы. Командовать отрядом поручено Гоппе.

Пилоты сейчас на летном поле,- продолжал начальник гарнизона.

— Шульц свой самолет проверяет. Вчера обнаружились какие-то неполадки в двигателе. Кстати, с ним твой приятель из Ташкента.

Какой еще приятель? — насторожился Иван.

Ну, этот узбек-красноармеец Рахтам. Толковый парень. Он у нас

всем понравился.

Рахтам? Что-то не припомню такого? А как он выглядит?

Невысокий такой здоровяк. Лицо у него немного рябое…

Ивана словно подбросило.

Это же басмач! Эх вы, хоть бы документы проверяли…

Через минуту они были уже в машине и мчались по термезским улицам, выжимая предельную скорость из бог весть каким путем попавшего сюда еще не старого, но уже изрядно потрепанного ездой по азиатскому бездорожью «паккарда». Чучин подумал, что сейчас машина не выдержит и развалится прямо на ходу, но она, громыхая и фыркая, несла их дальше — на окраину города.

Они опоздали буквально на несколько мгновений. Аэроплан конструкции «вуазен» на их глазах оторвался от земли и начал набирать высоту.

Где рябой? — крикнул Чучин, на ходу выскакивая из автомобиля.

Все время здесь был, рассеянно ответил кто-то из механиков. Только

что отошел.

Немедленно разыскать! — распорядился начальник гарнизона. — — -Прочесать все окрестности!

Чучин взглянул в синевшее над ним небо.