И все-таки вам здесь правится

И все-таки вам здесь правится? Ко всемурос в Чарджуе. Дальше Термеза нигде не был. Да и не хотел бы покидать эти места.

Аварии часто бывают?

Не сказал бы. Речники у нас опытные и фарватер определяют безошибочно, хотя вряд ли кто сумеет вам толком объяснить, как это делается. Амударью

нужно чувствовать. Вот, например, цвет воды. Он меняется непрерывно. Смотрите, под баржами вода шоколадная, у левого берега совсем желтая, а у правого-коричневая. По цвету, по направлению водяных струй можно угадать, где прячется мель.

Мухтар замолчал. На его губах заиграла гордая и загадочная улыбка.

Молчал и Иван, следя за большой стаей серых гусей, которых спугнул шум

буксира. Интересно, куда держат путь эти птицы? Быть может, в его родные

края?

Иван вспомнил деревенский дом, мать, старшего брата Федора — своего

первого наставника и учителя. Вспомнил, как приехал однажды на каникулы

из череповецкого училища в Вологду, где Федор отбывал очередную ссылку

за революционную деятельность.

В комнате у брата сидела молодая женщина. Одета просто, но по-городскому — черная жакетка, черная длинная юбка, черные башмаки с пуговичками, и прическа незамысловатая валиком.

3накомься‚- сказал Федор.- Мария Ильинична Ульянова.

Иван остановился как вкопанный. Перед ним была сестра самого Ленина,

о котором он много слышал и от брата, и от своих товарищей по училищу.

Ну как, Ваня,- подошла к нему Мария Ильинична, — Нравится в училище? Кого там готовят?

Заводских мастеров, машинистов,- пролепетал Иван.

Машинистов? — заинтересовалась Мария Ильинична.- Значит, когда вырастешь, будешь водить поезда или пароходы?

Наверное,- подтвердил Иван.

Мария Ильинична заглянула ему в

глаза:

— Или y тебя есть другие планы?

Никому на свете не говорил еще Иван

о своей заветной мечте, но в карих глазах Марии Ильиничны было столько

искреннего понимания и доброты, что он не смог сдержаться.

— Я хочу быть летчиком,- робко сказад oн, не смея поднять глаз.

Страница 13