Баржу швыряло

Иван успел поймать его. Баржу швыряло из стороны в сторону, и трос рвало из рук, но летчик крепко вцепился в него. 

В какой-то момент течение стало спокойнее. Иван воспользовался передышкой и начал подтягиваться к барже.

Баржу швыряло из стороны в сторону

Несколькими минутами позже, когда баржа наскочила на мель, Чучин был уже на борту. Он не удержался на ногах, пролетел несколько метров и свалился среди ящиков. Новый порыв Амударьи сорвал баржу с места, развернул на сто восемьдесят градусов и понес дальше.

Иван огляделся. Перепуганные часовые лежали на палубе, судорожно цеп-

ляясь за канаты. В этой ситуации требовать от них что-либо было бессмысленно. Он вскочил и бросился к носовой части баржи. Там находились завернутые в кошмы крылья.

Веревки, которыми они были привязаны, ослабли, плоскости сползали с подпорок,

разошлись гигантским веером, готовым при любом толчке сорваться в воду..

Соединить их вместе и заново перевязать Чучину удалось, но подтянуть

на старое место сил уже не было.

Внезапно баржа накренилась на левый борт и Чучина со всего размаха

швырнуло на поручни. Он обернулся. Крылья нависли над рекой, но теперь

их удерживали пришедшие в себя часовые.

Иван кинулся на помощь. Втроем они перетащили и закрепили груз. Но тут новый удар потряс судно. Оно забилось в лихорадочной тряске, цепляя днищем за дно, и, обессилев, застыло на месте. Баржа села на мель. На этот

раз окончательно.

Когда Иван спустился в трюм, он смог по достоинству оценить опыт и знания Степного. Ни один из размещенных здесь ящиков не пострадал, только вы-

било стоявшие друг на друге бочонки со смазкой, и теперь они свободно катались по проходу. Один из них прохудился: пол был покрыт темной вязкой

массой.

Иван чертыхнулся и пошел в другой трюм, где находились бочки с горючим.

На палубу он вернулся вполне удовлетворенный трудно было ожидать, что

старая баржа способна вынести такие испытания.

Страница 15