В 2020 году планируется первая частная экспедиция за лунным грунтом

Космическая гонка возобновилась, но теперь это не конкуренция сверхдержав за военное преимущество, а соревнование частных компаний по наиболее эффективному использованию космического пространства. Пока Blue Origin и многие другие пытаются «догнать и перегнать» SpaceX, ранее малоизвестная компания Moon Express готовится собирать камни на Луне уже к 2020 году.

В 2020 году планируется первая частная экспедиция за лунным грунтомВ 2020 году планируется первая частная экспедиция за лунным грунтом

Moon Express является основным претендентом на грант Lunar Xprize от компании Google размером в 20 миллионов долларов на первую частную экспедицию на Луну. Одним из главных условий для победы в конкурсе являются сроки: первый полет должен состояться до конца 2017 года.

В 2020 году планируется первая частная экспедиция за лунным грунтомВ 2020 году планируется первая частная экспедиция за лунным грунтомВ 2020 году планируется первая частная экспедиция за лунным грунтом

Moon Express наметила три экспедиции на ближайшие несколько лет, начиная с «лунного разведчика» в конце 2017 года. Эта первая экспедиция позволит продемонстрировать эффективность подхода, а также доставить полезный груз на лунную поверхность, в том числе Международную лунную обсерваторию и несколько научных приборов в рамках исследовательского проекта под названием «Лунный свет».

В 2020 году планируется первая частная экспедиция за лунным грунтом

Вторая экспедиция, которая должна состояться в 2018 году, будет посвящена изучению Южного полюса Луны. Третья экспедиция в 2020 году займется разведкой лунных ресурсов. Эта миссия будет включать в себя доставку обратно на Землю образцов лунного грунта.

В 2020 году планируется первая частная экспедиция за лунным грунтом

Moon Express разработала собственные космические корабли для полета на Луну. Для первой экспедиции будет использоваться базовый космический корабль МХ-1. По форме он напоминает робота R2-D2 из «Звездных войн». На его базе будет построен уже доработанный МХ-5, который инженеры Moon Express называют «Лунной лошадкой». Для экспедиции 2020 года будет построен космический корабль МХ-9, в котором будут использоваться все прошлые наработки с учетом приобретенного опыта. Этот корабль разработчики называют ни много ни мало «Завоевателем Солнечной системы».