Ученые обнаружили останки примитивной жизни возрастом более двух миллиардов лет

Новое исследование, опубликованное в журнале Precambrian Research, описывает доказательства того, что примитивные формы жизни существовали на земле 2,2 млрд. лет назад. Эти доказательства включает в себя очень небольшие окаменелости, связанные в пучки нитями. Они были найдены на поверхности почвы древних пород в Южной Африке.

Ученые обнаружили останки примитивной жизни возрастом более двух миллиардов лет

«Они были названы Diskagma buttonii, что означает «дискообразный фрагмент», но мы пока не уверены, что именно это за микроорганизмы», — пояснил ведущий автор исследования, профессор Григорий Ретоллак из Университета штата Орегон. «Они, конечно, не были растениями или животными, а чем-то гораздо более примитивным».

Diskagma buttonii имеют очень маленькие размеры — примерно 0,3 — 1,8 мм. Они больше всего напоминают современные почвенные организмы, которые называются Geosiphon. Это грибки с полостью по центру, заполненной симбиотическими цианобактериями.

Ученые обнаружили останки примитивной жизни возрастом более двух миллиардов лет

Профессор Ретоллак говорит, что есть независимые доказательства, что цианобактерии, но не грибы, в которых они обитают, имеют один и тот же геологический возраст, и эти новые окаменелости устанавливают новый, более ранний ориентир появления жизни на Земле. Это приобретает дополнительную значимость, потому что ископаемые почвы часто содержат окаменелости древних форм жизни и служат доказательствами заметного роста количества кислорода в атмосфере в период около 2,4-2,2 млрд. лет назад. По сравнению с современной атмосферой, в которой в настоящее время присутствует 21% кислорода, его раннее содержание было более скромным – примерно около 5%.

Ученые обнаружили останки примитивной жизни возрастом более двух миллиардов лет

Теперь у ученых есть представление о том, на что жизнь на Земле была похожа в тот период. Эта находка позволит им найти больше различных видов окаменелостей в древних почвах. Эти древние бактерии также сопоставимы по морфологии и размерам с Thucomyces lichenoides, ископаемыми микроорганизмами, которые датируются 2,8 млрд. лет назад и также обитали в Южной Африке, но их состав, в том числе внутренняя структура и микроэлементы, существенно отличаются.

Новые ископаемых также являются перспективным кандидатом на звание самых старых известных эукариот — организмов с клетками, которые содержат сложные структуры, в том числе ядро и мембрану.