Останки древнего кита с ногами обнаружили в Перу

Древние окаменелости кита возрастом около 40 млн. лет были обнаружены перуанскими палеонтологами. Ископаемое, у которого были ноги, напоминает своих наземных предков и может являться связующим звеном между современными млекопитающими, которые произошли от амфибий. Вес древнего кита составлял около 500 кг, а длина — чуть меньше 6 м.

Это открытие было сделано в огромной пустыне Окукахе, на юге Перу. Этот район известен как сокровищница останков древних морских существ, но скелет кита с ногами является первым подобным в мире. До сих пор следы древних морских млекопитающих были найдены в Египте, Пакистане, Индии и Северной Америке.

По словам ученых, это древнее животное принадлежит к группе под названием Achaeocetes и имеет некоторые из характеристик своих наземных предков. Сделанные в последние 30 лет находки останков ископаемых животных, пролили свет на последовательность эволюционных преобразований. Считается, что первые предки китов были пушистые, четвероногие и всеядные, которые дали несколько ветвей земноводных около 50 млн. лет назад.

Со временем киты потеряли связь между своим позвоночником и задними ногами, а затем постепенно потеряли и задние ноги и превратились в полностью водных животных около 45 млн. лет назад.

На данный момент окаменелые останки более 15 величественных морских млекопитающих были обнаружены в пустыне Окукахе, расположенной на расстоянии около 310 км к югу от столицы Лимы. Существует вероятность, что большее количество окаменелостей находится пол большим слоем песка, но чтобы найти и достать их потребуется высокотехнологичное оборудование.

В 2008 году ученые нашли останки кашалота (Livyatan melvillei), возраст которых составил 12 млн. лет, но новая находка побила этот рекорд.