Носитель ULA Vulcan вернётся на Землю при помощи вертолёта (видео)

Компания United Launch Alliance (ULA) вступает в гонку вооружения в сегменте ракет-носителей многоразового использования, предложив свой новый проект- Next Generation Launch System (сокр. — NGLS), также известный как ракета Vulcan. Эта ракета рассматривается как замена для текущего поколения систем для запуска. Она, как ожидается, включит в себя блок для ракетного двигателя, который выбрасывается за борт при отстыковке первой ступени, и будет пойман в ловушку в воздушном пространстве вертолетом после возвращения в атмосферу Земли.

Носитель ULA Vulcan вернётся на Землю при помощи вертолёта (видео)

Носитель ULA Vulcan вернётся на Землю при помощи вертолёта (видео)

Носитель ULA Vulcan вернётся на Землю при помощи вертолёта (видео)

Представленный на 31-м Космическом Симпозиуме, этот носитель назвали в прошлом месяце самым популярным среди общественности вариантом, поскольку за него проголосовал один миллион участников опроса. Согласно ULA, новая система для запуска ракет будет в состоянии выполнять некоторые полезные функции в пределах Низкой Земной орбиты и в открытом космосе, но при этом значительно уменьшит стоимость обслуживания и расходов на подобные процессы.

Носитель ULA Vulcan вернётся на Землю при помощи вертолёта (видео)

Носитель ULA Vulcan вернётся на Землю при помощи вертолёта (видео)

Носитель ULA Vulcan вернётся на Землю при помощи вертолёта (видео)

В основе «Вулкана» находится Умная Модульная Автономная Технология Возврата ULA (SMART). В отличие от SpaceX Falcon 9, который был разработан, чтобы прилететь обратно к стартовой площадке, SMART включает в себя механизмы, которые снова использует основные системы ускорителя. Блок использует парные двигатели BE-4, использующие метан и жидкий кислород, производя 1.1 миллиона фунтов силы для толчка. BE-4 был разработан компанией Blue Origin, которая обеспечивает механизмами ULA в рамках подписанного ранее соглашения о партнерстве, чтобы заменить RD 180 российского производства.

[advideo vid=»emmeil-0u5k»]

В полете Вулкан стартует как стандартная система, но после выпуска всего полезного груза, блок двигателя ракеты-носителя в первой ступени отсоединяется и повторно входит в атмосферу. После развертывания парашюта блок двигателя ракеты-носителя подхватывается вертолетом типа Чинук и доставляется в точку назначения. Блок повторно готовится к использованию и крепится к новой ракете. Как в ULA уверяют, это позволяет на 90 процентов сократить затраты на первый рывок ракеты, потому что блок механизма составляет 25 процентов веса всего ускорителя и 65 процентов стоимости.