New Horizons завершил работу над «семейным портретом» лун Плутона (видео)

Прежде чем космический корабль NASA New Horizons завершил свое исследование Плутона и продолжил путь к отдаленным пределам пояса Куйпера, потребовались некоторые отдельные изображения Кербера, самой маленькой луны Плутона. Это завершило коллекцию изображений для «семейного портрета, которые New Horizons передал с орбит Плутона и его четырех лун за период с прошлого мая.

New Horizons завершил работу над "семейным портретом" лун Плутона (видео)

New Horizons завершил работу над "семейным портретом" лун Плутона (видео)

Сделанные на расстоянии почти 255000 миль (410380 км) от Кербера, изображения показывают нам тело с двумя телами, соединёнными небольшой талией в 8 миль (13 км) в самом широком месте и приблизительно в 3 мили (4.8 км) в ее самом узком участке. В сравнении с самой большой луной Плутона, Хароном, у которого диаметр составляет 751 милю (1209 км). Никта и Гидра, следующие в рейтинге самых больших лун Плутона, приблизительно имеют 25 миль (40 км) в диаметре, в то время как Стикс подобен по размерам Керберу — примерно 6-7 миль (10-11 км) в диаметре.

New Horizons завершил работу над "семейным портретом" лун Плутона (видео)

New Horizons завершил работу над "семейным портретом" лун Плутона (видео)

Согласно NASA, ученые ранее думали, что Кербер был более крупным, чем это теперь стало известно, вследствие его гравитационного влияния, как показывает Телескоп Хаббл. Причина такой аномалии в размерах остается тайной, но ученые думают, что такая форма может быть результатом того, что два объекта объединились друг с другом в какой-то момент времени в отдаленном прошлом.

Данные и изображения, переданные New Horizons, также показали, что поверхность Кербера, кажется, напоминает одну из некоторых областей карликовой планеты и ее других маленьких лун, на которых имеется покрытие из замёрзшей пресной воды.