New Horizons обнаруживают признаки полярные ледниковых покровов на Плутоне

После более чем девяти лет своего путешествия и к Плутону и экспедиции по его изучению New Horizons, запущенный NASA начинает снабжать астрономов и космологов данными об удивительных находках. В начале прошлого месяца беспилотный зонд начал передавать самые четкие изображения поверхности и внутренних слоёв самой удаленной планеты в понимании классической Солнечной системы. Среди последних данных, которые он отправил на Землю, оказались намёки на признаки наличия на поверхности этой планеты-аутсайдера полярных шапок.

New Horizons обнаруживают признаки полярные ледниковых покровов на Плутоне

Новые изображения были получены в середине апреля с расстояния 70 миллионов миль (113 миллионов км) от карликовой планеты при помощи LORRI-камеры (камера для высококачественной съёмки с дальних дистанций). Изображения были увеличены, на них подкрутили резкость, используя развертку изображения, которая является методом, который инвертирует изображение и устраняет оптические искажения посредством особого цифрового алгоритма.

New Horizons обнаруживают признаки полярные ледниковых покровов на Плутоне
Результат этих усилий — изображения с невысокой четкостью и анимация вида Плутона со светлыми и темные областями с яркими пятнами, указывающими на места предположительного скопления ледовых масс.

New Horizons обнаруживают признаки полярные ледниковых покровов на Плутоне

Миссия New Horizons стоимостью 650 миллионов долларов США была начата 19 января 2006 года на мысе Канаверал, Флорида. С тех пор космический корабль пролетел 3 миллиарда миль (4.8 миллиарда км). Сейчас этот 1054-фунтовый (478-килограммовый) зонд с ядерной установкой находится в стадии активного выполнения 9.5-летней миссии по изучению планеты Плутон и затем приступит к изучению Пояса Куйпера. По мере приближения к Плутону данных будет поступать всё больше, а их качество улучшится, но уже сейчас, как мы видим, миссия начинает приносит свои плоды.