NASA обнаружило возможный материал для форм жизни на Титане

Клеточные мембраны являются ключевым строительным блоком различных форм жизни на Земле, но для того, чтобы существовать на спутнике Сатурна Титане, с его метановыми озерами и температурами до -170°C формам жизни требуется несколько иное строение. Ученые NASA в настоящее время выявляют форму клеточной мембраны, которая могла бы выдержать суровые условия Титана, предоставляя новые подсказки для поиска жизни на других объектах Солнечной системы.

В 2015 году ученые из Корнельского университета попытались выяснить, как жизнь могла бы существовать в холодных мирах без воды. Если точнее, они провели компьютерное моделирование, исследуя химические вещества, которые могли бы входить в состав клеточных мембран у форм жизни на Титане. На Земле это тонкая, но прочная и гибкая оболочка с водной основой, внутри которой находятся органические вещества клетки. Но в мирах, где нет воды, но есть метан, эта оболочка скорее всего состоит из акрилонитрила.

Теперь исследователи NASA обнаружили большое количество акрилонитрила в атмосфере Титана, используя телескоп Alma в Чили. Ученые давно предполагали наличие таких молекул в атмосфере Титана ранее, но обнаружили их только сейчас. Винил цианистый калий присутствует в концентрации до 2,8 частей на миллиард, и это, наверное, одно из самых распространенных веществ на высоте более 200 километров. Оттуда он попадает в нижние слои атмосферы и конденсируется, прежде чем выпасть вместе с осадками на поверхность спутника.