Космический корабль Розетта обнаруживает молекулярный кислород, выделяемый Кометой 67P

Несмотря на то, что это третий самый распространённый элемент во Вселенной, молекулярный кислород или O₂, относительно редко встречается на Земле. Удивлены? То-то же.
Вот почему это открытие подняло немало бровей в ESA, когда космический корабль Розетты этого космического агентства обнаружил кислородные молекулы, бьющие струей из ядра Кометы 67P/Churyumov–Gerasimenko. Согласно заявленям команды Розетта, кислород выделяется в таком изобилии, что его присутствие может быть отнесено ко времени формирования кометы, что произошло более чем 4.6 миллиарда лет назад.

Космический корабль Розетта обнаруживает молекулярный кислород, выделяемый Кометой 67P

Космический корабль Розетта обнаруживает молекулярный кислород, выделяемый Кометой 67P

Открытие основывается на наблюдениях, сделанных беспилотным орбитальным аппаратом с сентября 2014 года по март 2015 года. В это время Розетта проходила на расстояниях между 10 и 30 км (6.2 и 18.6 милях) от ядра кометы и приняла на борт 3000 образцов разных проб. Когда газы были измерены, используя орбитальный спектрометр и ионно-нейтральный анализатор космического корабля Розетта (ROSINA), ученые высчитали конентрацию кислорода (O₂), которая составила 1-10 процента относительно H₂O при средних значениях 3.80 ± 0.85 процента. Согласно отчёту команды, это на порядок выше, чем величины, предсказанные текущими моделями молекулярных облаков и химическими методами анализа, использованными ранее.

Космический корабль Розетта обнаруживает молекулярный кислород, выделяемый Кометой 67P

Команда нашла, что присутствие кислорода было тесно связано с массой водного пара и отсутствием озона. Кроме того, кислород проявлялся равномерно по всему ядру кометы, и соотношение O₂/H₂O оставалось постоянным. Как раз когда 67P нагревалась, приближаясь к Солнцу, выделение газа увеличилось.