Астронавтов будут доставлять на мкс коммерческие перевозчики

NASA заказало космическую миссию компании SpaceX’s Crew Dragon, чтобы переправить астронавтов с мыса Канаверал к Международной космической станции. Это вторая миссия, что планируется с частной компанией и коммерческими транспортными возможностями. Запуск контракта намечен на конец 2017 года.

Целью такой коммерческой миссии будет восстановление возможности перевозки астронавтов на МКС без необходимости полагаться на российские корабли «Союз». В NASA говорят, что это не только восстановление потенциала американской пилотируемой космонавтики, но  также экономия денег и предоставление большего времени на космической станции, которое будет посвящено науке. В ходе миссии экипаж «Дракон» будет перевозить до четырех человек NASA, спонсируемых космонавтов или груза до 100 килограмм. Потом дракон будет оставаться на станции в течении 210 дней, где будет выступать в качестве аварийной спасательной шлюпки.

Несмотря на то, второй такой заказ сегодня весьма обсуждаем, про первый до сих пор мало кто знает. Первый договор на поставку «космических» услуг был оформлен в мае с Boeing, в частности из-за разработок этой компании аппарата CST-100 Starliner. В обоих случаях контракт предусматривает гарантированное сотрудничество в двух и более миссиях. При этом каждый договор предоставляет запас времени в два-три года для полной подготовки транспорта к отправке в космос.

Несмотря на то, что уже сложилась некая очередь из компаний подписавших договор, ныне неизвестно которая из них начнет работать первой. Однако, у dragon есть значительное преимущество — их корабль и ракеты уже сертифицированы, и если испытания пройдут удачно, первый коммерческий полет на мкс пройдет уже в 2017 году.